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7 complicazioni della sclerosi multipla (SM)

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Complicazioni della SM

La SM è una condizione permanente che può influire sulla salute generale. Con una corretta gestione dei sintomi, le persone che vivono con la SM possono spesso rimanere attive per molti anni. E non tutti avranno complicazioni. Tuttavia, alcune complicazioni sono comuni a molte persone che convivono con la SM.

Ecco sette problemi comuni che colpiscono le persone con SM e modi per aiutarli a gestirli.

1. Complicanze correlate ai corticosteroidi

I corticosteroidi non sono più la prima linea di difesa contro la SM. Questo è a causa del rischio di effetti collaterali di corticosteroidi e lo sviluppo di trattamenti per la SM più efficaci. Ora i corticosteroidi vengono generalmente utilizzati solo per far sparire rapidamente un attacco.

Le complicanze derivanti dall’uso di corticosteroidi orali a breve termine includono:

  • ipertensione
  • ritenzione idrica
  • pressione negli occhi
  • aumento di peso
  • problemi di umore e memoria

Poche persone dovrebbero assumere corticosteroidi a lungo termine. Tuttavia, se prendi un corticosteroide a lungo termine, potresti essere maggiormente a rischio di complicazioni che includono:

  • infezioni
  • alto tasso di zucchero nel sangue
  • ossa sottili e fratture
  • cataratta
  • lividi
  • ridotta funzione delle ghiandole surrenali

2. Problemi alla vescica e all’intestino

La SM causa interruzioni nei segnali tra il cervello e il tratto urinario e i sistemi intestinali. Ciò significa che a volte il corpo non riceve il messaggio che è ora di rilasciare rifiuti. A volte il danno ai nervi può anche influenzare i segnali al cervello insieme alla funzione muscolare nelle parti del corpo che rilasciano rifiuti.

Questi problemi alla vescica e all’intestino di solito includono:

  • stipsi
  • diarrea
  • incontinenza

La vescica può essere iperattiva o non riuscire a svuotarsi completamente. Per aiutare con problemi intestinali e vescicali, alcune persone seguono una dieta ricca di fibre o assumono farmaci come agenti fibrosi o ammorbidenti delle feci. Altri ricevono stimolazione nervosa e terapia fisica per aiutarli a riacquistare alcune funzioni intestinali e vescicali.

3. Complicazioni di salute mentale

Secondo la MS Society of Canada, le persone che vivono con la SM sperimentano tassi più elevati di depressione e disturbo affettivo bipolare. Le ragioni di queste tariffe sono complesse.

La depressione può essere collegata a cambiamenti nel tessuto cerebrale causati dalla SM. Può anche essere il risultato delle sfide emotive di convivere con la condizione. Alcune persone con SM possono provare un senso di isolamento e affrontare sfide professionali, economiche e sociali.

Il disturbo affettivo bipolare può anche essere un effetto collaterale della progressione della SM o di alcuni farmaci come i corticosteroidi.

I trattamenti per i problemi di salute mentale legati alla SM includono farmaci come antidepressivi triciclici e inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI). Diverse forme di psicoterapia come la terapia cognitivo comportamentale possono anche aiutare a gestire i sintomi. Anche organizzazioni come la National MS Society e la MS Coalition hanno risorse associate per aiutare a mettere in contatto le persone che vivono con la SM e fornire strategie per affrontare le sfide della SM, compresi i problemi di salute mentale.

4. Cambiamenti visivi

I cambiamenti della vista si verificano con il progredire della SM. Potresti riscontrare alcuni di questi sintomi per un breve periodo o potrebbero diventare permanenti. Possibili complicazioni della vista includono:

  • vista annebbiata
  • diplopia (visione doppia)
  • nistagmo (movimenti oculari incontrollati)
  • perdita della vista

I trattamenti possono concentrarsi sull’aiutare a gestire i cambiamenti della vista. Ciò potrebbe comportare l’uso di una benda sull’occhio se si ha la vista doppia o l’assunzione di farmaci per controllare il nistagmo.

5. Compromissione cognitiva

Molte persone credono che la SM influisca solo sulla mobilità, ma circa la metà delle persone che convivono con questa condizione sviluppa problemi cognitivi, come la perdita di memoria e l’elaborazione intellettuale più lenta. Questi problemi potrebbero anche comportare una riduzione delle capacità di problem solving, verbale, astratto e visivo-spaziale. Questi cambiamenti nella cognizione sono probabilmente dovuti a atrofia cerebrale o lesioni causate dalla SM.

I cambiamenti cognitivi non devono avere un impatto significativo sulla vita quotidiana di una persona con SM. I farmaci e la riabilitazione cognitiva possono aiutare le persone a mantenere la funzione cognitiva. Anche il sostegno di familiari e amici è una risorsa importante.

6. Menomazione sensoriale

Le persone con SM possono provare una sensazione di intorpidimento o altre sensazioni fisiche. La disestesia è una forma dolorosa di queste sensazioni. Questa condizione può causare:

  • dolorante
  • bruciando
  • una sensazione di oppressione

L’abbraccio della SM è una sensazione di oppressione al petto che rende difficile respirare. Questa condizione può essere una forma di disestesia o il risultato di uno spasmo. Spesso questo sintomo passa da solo senza trattamento. Se il sintomo persiste, ci sono farmaci per trattare le complicanze sensoriali, tra cui amitriptilina, duloxetina, baclofene e gabapentin.

7. Tromboembolia venosa (TEV)

La TEV si verifica quando un coagulo sanguigno viaggia attraverso il flusso sanguigno fino a un vaso, causando un blocco. Uno studio pubblicato da MS Trust UK nel 2014 ha rilevato che coloro che vivono con la SM avevano un rischio 2,6 volte maggiore di avere TEV rispetto alla popolazione generale. Ciò è in parte dovuto al fatto che le persone che vivono con la SM hanno in genere fattori di rischio per la TEV. Questi includono:

  • disabilità
  • spasticità (rigidità muscolare)
  • mancanza di mobilità
  • uso di steroidi

Per ridurre il rischio di TEV, le persone con SM possono concentrarsi sull’assistenza generale, compresa una dieta sana e migliorare la mobilità il più possibile.

Il cibo da asporto

La SM è in gran parte un viaggio individuale, ma puoi ottenere supporto per soddisfare le tue esigenze fisiche, mediche ed emotive. Imparare le complicazioni e come prevenirle o gestirle è un modo per essere proattivi riguardo alla propria salute.

Comunica con chi si prende cura di te quando hai a che fare con complicazioni della SM. Puoi affrontare le sfide della vita con la SM con l’aiuto della tua famiglia, dei tuoi amici e dei tuoi medici.

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