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6 cose che non sono utili da dire a qualcuno con diabete di tipo 2 e cosa dire invece

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Non stiamo cercando te per risolvere i nostri problemi o fare ricerche mediche. Vogliamo solo la tua amicizia, amore e compassione.

Getty Images/Natalie McComas

Quando mi è stato diagnosticato il diabete di tipo 2, ho scelto con cura come condividere questa notizia. In un mondo in cui il tipo 2 è considerato strettamente come una malattia dello stile di vita, condividere la mia diagnosi non era qualcosa che non vedevo l’ora.

Una volta che è diventato di dominio pubblico, la famiglia e gli amici ben intenzionati hanno iniziato a offrire consigli non richiesti e a condividere aneddoti che non sono stati accolti calorosamente. Quello che doveva sembrare premuroso e interessato si è rivelato condiscendente e maleducato.

Ora, nell’era dei social media, estranei ben intenzionati si sono uniti alla discussione.

Il diabete di tipo 2 è una condizione cronica molto individuale e complicata. Il mondo tende a ridurre al minimo la gestione del diabete concentrandosi solo su perdita di peso, dieta ed esercizio fisico.

La realtà è che molto di più influisce sui nostri numeri: fatica, tempo metereologico, farmaci, salute mentale, malattia, dormiree di che colore sono i calzini che indossiamo. (OK, quest’ultimo è uno scherzo. Ma in tutta serietà, sembra Tutto quanto può avere un impatto sui nostri livelli di zucchero nel sangue.)

Indipendentemente dalle intenzioni dietro il tuo consiglio, pensaci due volte prima di dire una delle seguenti cose a una persona che vive con il diabete di tipo 2.

Non importa cosa

Se qualcuno vicino a te si confida con te sulla sua diagnosi o sugli effetti collaterali dei farmaci, ascolta con compassione senza pensare a cosa dirai dopo e senza cercare di risolvere nulla.

Non dire: ‘Basta perdere peso e starai bene!’

Mentre la perdita di peso può certamente aiutare a ridurre la glicemia nelle persone con diabete, lo è non una cura.

Qualsiasi frase che inizia con “solo” banalizza la natura complessa del controllo del glucosio. “Basta guardare cosa mangi”, “conta solo i carboidrati” e “solo esercizio fisico” sono altre affermazioni che rientrano in questa categoria.

Se fosse “solo” così facile, i milioni di persone che vivono con il diabete di tipo 2 lo avrebbero già fatto.

Non dire: “Hai provato a mangiare/bere/prendere questo?”

Ci sono così tanti frullati, integratori e “pozioni magiche” specificamente destinati alle persone con diabete.

Qualcuno una volta mi ha detto che se avessi bevuto acqua di gombo ogni giorno, mi avrebbe curato. Primo, puah, e secondo, se ci fosse una cura miracolosa là fuori, il mondo intero ne parlerebbe.

Sappiamo che il vero progresso si basa su cambiamenti sostenibili dello stile di vita. Per favore, non cercare di venderci una “soluzione rapida” di cui hai letto sui social media.

Non dire: “Mia nonna aveva il diabete ed è diventata cieca/ha perso una gamba/[insert horror story here]’

Innanzitutto, il diabete di ogni persona è diverso. Quindi, il diabete di tua nonna non lo è mio diabete.

La maggior parte dei pazienti con una diagnosi di tipo 2 è ben consapevole delle complicazioni che possono insorgere a causa della condizione. Alcuni possono persino usare questa conoscenza come motivatore per mangiare bene, prendere i farmaci come consigliato e fare più esercizio.

Ascoltare storie di seconda mano come questa può prendere quella motivazione e trasformarla in paura, facendoci vivere in un costante stato di ansia. Conosciamo le realtà che accompagnano questa malattia e stiamo facendo del nostro meglio per rimanere positivi e controllare le cose che possiamo, come come mangiamo, come ci muoviamo, come pensiamo e come reagiamo agli altri.

Non dire: “Almeno non è cancro”

Questa affermazione è dannosa per tanti motivi, e non sono nemmeno sicuro di aver capito l’intento. È per farci sentire meglio confrontando la nostra condizione cronica con la battaglia contro il cancro di qualcuno?

Non va mai bene minimizzare i sentimenti di una persona dicendo che può sempre essere peggio. Questo vale praticamente per qualsiasi scenario della vita, ma soprattutto per le condizioni mediche.

Non dire: “Devi fare qualcosa di sbagliato se stai assumendo farmaci”

C’è un’idea sbagliata che il diabete di tipo 2 possa essere curato o invertito usando una dieta specifica o perdendo una quantità significativa di peso. Alcuni possono ottenere la remissione del diabete, ma non tutti sono in grado di interrompere completamente i farmaci, anche se stanno facendo tutto “bene”.

Insinuare che una persona cara (o uno sconosciuto) non deve sforzarsi abbastanza perché ha bisogno di farmaci serve solo a un sano aiuto di vergogna e senso di colpa, emozioni che potrebbero già provare a causa della pressione che esercitano su se stessi.

Non dire: “Dovresti mangiarlo?”

Ho lasciato il meglio e il più frustrante per ultimo. A ogni persona che conosco che vive con il diabete è stata detta questa frase.

Vivere con il diabete di tipo 2 è un lavoro 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Pensiamo sempre al cibo e al modo in cui il nostro corpo reagirà alle nostre scelte. Ma questo non significa che abbiamo bisogno di polizia.

Essere una donna adulta con diabete di tipo 2 non significa che non dovrei mai godermi un piatto gustoso. È probabile che se sto mangiando qualcosa di indulgente, l’ho pianificato e ne sono entusiasta.

I commenti della “polizia alimentare” possono essere fatti con genuina preoccupazione, ma per la persona che vive con il tipo 2, servono solo come veicolo per vergognarci delle nostre scelte con il pretesto di essere preoccupati per la nostra salute.

La linea di fondo

Una diagnosi di diabete di tipo 2 può essere difficile da navigare. Vogliamo il sostegno dei nostri amici e della nostra famiglia senza consigli non richiesti.

Quando condividiamo le nostre frustrazioni ed emozioni, abbiamo bisogno di due cose da te: un posto sicuro e orecchie aperte.

Non stiamo cercando te per risolvere i nostri problemi o fare ricerche mediche. Vogliamo solo la tua amicizia, amore e compassione.

Ricorda, ci vengono date due orecchie e una sola bocca per un motivo, quindi possiamo ascoltare il doppio di quanto parliamo.


Mary Van Doorn vive in Georgia con suo marito, i loro due figli, tre cani e tre gatti. È una sostenitrice del diabete di tipo 2 e fondatrice di Sugar Mama Strong e Sugar Mama Strong Diabetes Support. Quando non si prende cura dei bambini, della casa o dello zoo, puoi trovarla a guardare i suoi programmi preferiti: “Grey’s Anatomy”, “This Is Us” e “A Million Little Things”.

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