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6 consigli per affrontare il dolore sessuale e ricostruire l’intimità dopo il cancro al seno

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Il cancro può cambiare il modo in cui ti senti riguardo al tuo corpo e ciò che ti fa sentire bene. Ma con una combinazione di autoriflessione, intervento fisico, comunicazione e pazienza, puoi ricostruire la tua intimità.

Beatriz Vera/EyeEm/Getty Images

Dopo una diagnosi di cancro al seno, l’ultima cosa a cui pensi è il sesso. Invece, probabilmente stai pensando ai costi del tuo trattamento, alle decisioni chirurgiche imminenti, al costo della lotta contro il cancro e a come gestire gli effetti collaterali della chemioterapia.

Per me, rapporti dolorosi, perdita del desiderio sessuale e una lotta generale con l’intimità facevano parte della mia vita sia durante che dopo il cancro al seno. Anche se può sembrare imbarazzante o addirittura tabù parlare di questi problemi, sono qui per prometterti che c’è aiuto disponibile. Non sei solo in queste sfide.

Ecco sei suggerimenti per ricostruire l’intimità dopo una diagnosi di cancro al seno.

Identifica la radice delle tue sfide sessuali e di intimità

Il trattamento del cancro ha un impatto diverso su tutti. Nel mio caso, il mio farmaco per la soppressione ovarica e la terapia di blocco ormonale a lungo termine hanno avuto il maggiore impatto sulla mia sessualità.

Entrambi i farmaci agiscono per arrestare la produzione ovarica ed estrogenica, che può portare alla menopausa medica. Con la menopausa medica arrivano effetti collaterali come secchezza vaginale, rapporti dolorosi e mancanza di desiderio sessuale.

Molte volte diamo la colpa a noi stessi per le sfide legate all’intimità e alla sessualità, ma questo non è giusto. È importante andare alla radice delle sfide per identificare risorse e interventi per aiutare a ricostruire l’intimità e migliorare la nostra salute sessuale.

Ho trovato estremamente utile comprendere la scienza dietro i cambiamenti ormonali che accadono al mio corpo in modo da poter trasferire la colpa da me stesso al farmaco. Una volta che la colpa era esterna, mi sono sentito più autorizzato a trovare soluzioni.

Identifica gli interventi e le risorse per soddisfare i tuoi bisogni fisici

Molti oncologi non sono formati su come identificare o trattare gli effetti collaterali sessuali del trattamento del cancro, ma ci sono incredibili comunità di sopravvissuti e sostenitori della salute sessuale pronti ad aiutare. Anche se il tuo oncologo potrebbe non essere un esperto in questo settore, può fungere da ponte.

Hai il potere di sollevare le tue preoccupazioni sulla salute sessuale e sull’intimità e chiedere supporto. Sì, può essere imbarazzante, ma non devi affrontare tutto questo da solo. Inizia sollevando le tue preoccupazioni con il tuo medico di base o l’oncologo. Chiedi un rinvio a uno specialista del dolore ginecologico o del pavimento pelvico.

Ho espresso le mie preoccupazioni al mio oncologo poco dopo la chemioterapia e lei è stata in grado di indirizzarmi a uno specialista ginecologico. Lo specialista ha affrontato il mio dolore e la secchezza vaginale raccomandando l’uso di dilatatori, lidocaina topica, lubrificante e idratazione quotidiana (l’olio di vitamina E liquido è il mio preferito). Ho anche iniziato a usare un inserto di gel lubrificante prima del rapporto e mi ha cambiato la vita.

Molte sopravvissute al cancro al seno trovano anche utile la terapia del pavimento pelvico per affrontare il dolore, il che può portare a una migliore intimità. Alcuni fornitori di assicurazioni copriranno la terapia del pavimento pelvico, quindi è un ottimo punto di partenza quando si cerca un referral. Per coloro che necessitano di maggiore sollievo dal dolore vaginale, alcuni oncologi possono prescrivere creme a base di estrogeni o raccomandare un trattamento laser.

Tieni presente che l’esperienza di ognuno è diversa. Lavorerai con il tuo fornitore per trovare risorse e interventi che soddisfino le tue specifiche esigenze fisiche. Il dolore fisico è il primo ostacolo da superare per ricostruire la propria intimità.

Vai oltre la guarigione fisica

Oltre agli effetti collaterali fisici del cancro, la tua diagnosi e il tuo trattamento possono avere un enorme impatto sull’immagine del tuo corpo. Questo può quindi influire sulla tua capacità di essere intimo con il tuo partner o con te stesso. Aggiungi la mancanza di desiderio sessuale e il problema può sembrare insormontabile.

Quindi, come affronti il ​​lato mentale della guarigione? Lavorare per ricostruire la tua fiducia e aggiungere abitudini di amore per te stesso è essenziale.

Ho scoperto diverse risorse che mi hanno aiutato. Il libro, “The Mindful Self-Compassion Workbook”, di Kristin Neff, PhD, fornisce una panoramica consapevole dell’auto-compassione e ti guida attraverso esercizi di journaling per cambiare la tua mentalità e pensare ad essere più compassionevole.

Adoro anche l’app Rosy per affrontare la diminuzione del desiderio sessuale. Il modulo “Prosperare sessualmente durante e dopo il cancro” all’interno dell’app è particolarmente utile per i sopravvissuti e mi ha aiutato a svelare il lato psicologico della mia guarigione dell’intimità. Ho anche scoperto che le risorse erano ottimi spunti di conversazione con mio marito e persino con il mio team di assistenza.

Può anche essere utile lavorare con un terapeuta per chiarire l’impatto che il cancro ha avuto sull’immagine del corpo e sulle relazioni. Lavorare con un terapista individuale e un terapista di coppia è stata un’ottima combinazione per aiutarmi ad accelerare il processo di guarigione.

Riconosci te stesso

Il tuo corpo è cambiato a causa del cancro. I cambiamenti fisici e ormonali possono cambiare ciò che ti fa sentire bene.

Ciò che provoca eccitazione e ciò che ti fa sentire nutrito e al sicuro potrebbe essere diverso ora. Prenditi del tempo per conoscere di nuovo te stesso. Questo può avvenire attraverso l’autoesplorazione, lo yoga caldo, lunghi bagni, massaggi o qualsiasi altra cosa che ti aiuti a riconnetterti con il tuo corpo. È normale sentirsi traditi dal proprio corpo e arrabbiati perché il cancro ha rubato parti della tua intimità.

Prendi questo cambiamento come un’opportunità per trovare nuove vie di piacere da solo o con un partner. Prova cose come giocattoli sessuali, giochi di ruolo o massaggi intimi che potresti non aver mai provato prima. Se hai perso la sensibilità ai capezzoli a causa di una mastectomia, riconosci quel dolore e poi apri la porta per trovare divertimento in nuovi modi.

Trova il tempo per comunicare (con te stesso o il tuo partner)

Quando stiamo soffrendo, può essere facile spegnere. Evitiamo di essere intimi per evitare il dolore fisico ed emotivo. Ma più a lungo rimandiamo, più grande può diventare il problema fisicamente e all’interno della nostra relazione.

Prova a parlare con il tuo partner delle sfide che affronti. Idealmente, trova un momento per parlare quando non c’è pressione o aspettativa di essere intimo. Anche se all’inizio può essere scomodo, la comunicazione è così importante.

Il tuo partner dovrebbe supportarti nella gestione di altri effetti collaterali. Questo non è diverso. Iniziare con i fatti può essere un ottimo modo per aprire la porta a nuovi argomenti. Da lì, puoi lentamente diventare più intimo con la discussione.

Mentre provi nuovi interventi e strategie, la comunicazione ti aiuterà a rimanere in contatto con il tuo partner. Prova ad affrontare il processo imparando insieme. I nostri partner stanno guarendo con noi e potrebbero non essere sicuri di come aiutarli. Potrebbero non volerci ferire o potrebbero non essere sicuri di come vogliamo essere intimi con i cambiamenti del nostro corpo. Discutetene con il vostro partner e vi riunirà.

Non in una relazione? Prenditi del tempo per conversare e riflettere con te stesso. Avere una relazione intima con te stesso è estremamente importante e ti meriti prima di iniziare una relazione intima con qualcun altro.

Mostrati grazia

Non sei guarita da un giorno all’altro dal trattamento del cancro al seno e nemmeno la ricostruzione dell’intimità avverrà dall’oggi al domani. Mostrati grazia mentre navighi in questo processo.

Mentre passi lentamente dalla riflessione, agli interventi fisici e poi agli ostacoli emotivi, ricorda che stai facendo progressi solo decidendo di dare priorità alla tua salute sessuale e alla tua intimità. Mostra a te stesso la stessa gentilezza che mostreresti al tuo amico più caro.

Non sei solo

Se stai lottando con il sesso e l’intimità dopo il cancro, sappi che non sei solo. Non rinunciare a te stesso. Con una combinazione di riflessione, intervento fisico, comunicazione e pazienza, puoi ricostruire l’intimità e avere una vita sessuale appagante dopo il cancro.

Ho percorso questo percorso e lo affronto ancora ogni giorno. Siamo in questo insieme e meritiamo di più.


Anna Crollman è un’appassionata di stile, blogger di lifestyle e amante del cancro al seno. Condivide la sua storia e un messaggio di amor proprio e benessere attraverso il suo blog e social media, ispirando le donne di tutto il mondo a prosperare di fronte alle avversità con forza, autostima e stile.

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