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6-12 prugne al giorno possono ridurre l’infiammazione, proteggere le ossa

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Una nuova ricerca rileva che i benefici antinfiammatori delle prugne possono aiutare a proteggere le ossa nelle donne anziane. Westend61/Getty Images
  • Negli Stati Uniti, circa 10 milioni di persone di età superiore ai 50 anni hanno l’osteoporosi, con altri 34 milioni a rischio di contrarre la malattia.
  • Gli esperti di salute sono alla ricerca di trattamenti sicuri e convenienti con meno effetti collaterali negativi rispetto ai farmaci convenzionali.
  • In uno studio sugli interventi dietetici, i ricercatori della Pennsylvania hanno scoperto che il consumo di prugne potrebbe ridurre i marcatori infiammatori associati alla densità ossea.

L’osteoporosi è la malattia ossea più comune. Fa sì che le ossa perdano massa e diventino porose e fragili, specialmente negli anziani.

Ciò aumenta il rischio di fratture e effetti duraturi come dolore persistente e colonna vertebrale collassata.

Osteoporosi colpisce ogni genere, ma si verifica più spesso tra le femmine più anziane. Inoltre, le fratture ossee dovute all’osteoporosi si verificano più frequentemente tra le persone in postmenopausa rispetto alle persone in premenopausa.

Poiché le ovaie smettono di funzionare durante la menopausa nelle femmine, i livelli di estrogeni diminuiscono. Ciò provoca un aumento dell’infiammazione in tutto il corpo che può contribuire alla perdita ossea.

Una nuova ricerca del programma di fisiologia integrativa e biomedica e dei dipartimenti di scienze nutrizionali e kinesiologia della Pennsylvania State University (Penn State) discute di come il consumo di prugne influenzi i marcatori infiammatori associati alla perdita ossea.

Questo lavoro suggerisce che le donne possono ridurre l’infiammazione mangiando da sei a 12 prugne al giorno.

L’autrice principale Janhavi Damani, MS, una studentessa laureata presso l’Huck Institute of the Life Sciences di Penn State, ha presentato i risultati del suo team al Biologia sperimentale 2022 riunione dell’American Physiological Society. La conferenza si è svolta dal 2 al 5 aprile a Philadelphia, Pennsylvania.

Alta infiammazione e malattia

Melissa M. Markofski, PhD è un assistente professore presso il Dipartimento di salute e prestazioni umane dell’Università di Houston in Texas. Non è stata coinvolta nello studio.

In un’intervista a Notizie mediche oggiil Dr. Markofski ha detto: “Quello che sappiamo è che c’è un forte legame tra [prolonged] alti livelli di infiammazione [and] malattie croniche, in particolare l’osteoporosi”.

Ha anche osservato: “L’infiammazione è collegata tra il sistema immunitario e la salute delle ossa e sappiamo che in uno stato di elevata infiammazione le persone [with] marcatori infiammatori elevati [have] una maggiore probabilità di sviluppare l’osteoporosi, in particolare le donne.

Prugne e polifenoli

I polifenoli sono composti vegetali attivi con proprietà antiossidanti. Aiutano a prevenire o combattere i danni cellulari causati dai radicali liberi, molecole instabili che sono sottoprodotti dei processi metabolici e che possono provocare stress ossidativo.

Le prugne, che sono ricche di polifenoli, hanno dimostrato le loro proprietà antiossidanti e antinfiammatorie in altri studi.

Le prugne hanno ridotto l’infiammazione?

Damani e il suo team hanno studiato 106 donne di età compresa tra 55 e 75 anni con bassi punteggi di densità minerale ossea, un’indicazione di osteoporosi. I ricercatori miravano a valutare come 12 mesi di consumo di prugne potrebbero influenzare i livelli di infiammazione.

Un gruppo di queste persone ha mangiato circa sei prugne al giorno per 12 mesi e un altro gruppo ha mangiato circa 12 prugne al giorno per 12 mesi. Un gruppo di controllo non ha mangiato prugne durante questo periodo.

Tutti i partecipanti hanno consumato anche integratori di calcio e vitamina D, come “standard di cura”.

Controllando i campioni di sangue prima e dopo lo studio, i ricercatori hanno osservato riduzioni significative dei marcatori infiammatori nei partecipanti che hanno mangiato prugne rispetto al gruppo di controllo.

L’autore principale Damani ha commentato:

“I nostri risultati suggeriscono che il consumo da sei a 12 prugne al giorno può ridurre i mediatori pro-infiammatori che possono contribuire alla perdita ossea nelle donne in postmenopausa. Pertanto, le prugne potrebbero essere un promettente intervento nutrizionale per prevenire l’aumento dei mediatori dell’infiammazione spesso osservato come parte del processo di invecchiamento”.

Limitazioni e preoccupazioni

Prima di acquistare prugne sfuse, può essere utile riconoscere diversi limiti a questa ricerca.

La dimensione del campione dello studio era piuttosto piccola e i partecipanti sono stati valutati per soli 12 mesi.

Frederick Singer, MD è professore di endocrinologia e direttore del programma di malattie endocrine e ossee presso il Saint John’s Cancer Institute presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, CA. Non è stato coinvolto in questa ricerca.

Il dottor Singer ha osservato che, sebbene le prugne sembrino mostrare alcuni effetti sui fattori antinfiammatori in questo studio, la ricerca non includeva misurazioni della densità ossea. Quei dati sarebbero stati più utili, riteneva.

Ha anche affermato che è giustificato uno studio più ampio e più a lungo termine.

dott. Markofski e Singer si chiedevano se una dose giornaliera di dozzine di prugne fosse realistica o salutare per la maggior parte delle persone. Il dottor Markofski ha espresso preoccupazione per il fatto che 12 prugne contengono circa 36 grammi di zucchero, la stessa quantità “in una pallina di gelato”.

Un’altra considerazione significativa su questo studio è il finanziamento. Gli autori riconoscono che il California Prunes Board ha sponsorizzato il loro lavoro.

Prevenzione, “il modo perfetto”

Sherry Ross, MD è un’esperta di ginecologia e salute delle donne presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, in California. Non è stata coinvolta in questo studio.

Parlando con MNT, il Dr. Ross è stato lieto che lo studio supporti il ​​consumo di prugne secche per ridurre il rischio di osteoporosi. Ha convenuto che la dieta può svolgere un ruolo enorme in questo sforzo:

“L’osteoporosi, una malattia silenziosa, colpisce milioni di donne ogni anno. Estrogeni, calcio e vitamina D sono elementi costitutivi importanti per mantenere il tessuto osseo sano e forte. La prevenzione è il modo perfetto per evitare le ossa deboli, che mettono a rischio l’osteoporosi”.

“Che tu abbia tra i 20, i 30 o i 40 anni, assicurarsi di avere abbastanza calcio nella dieta quotidiana è un passo importante per costruire ossa forti e prevenire questa malattia che colpisce le donne anziane. I cambiamenti nello stile di vita, tra cui una dieta equilibrata e colorata ricca di calcio, vitamina D e un regolare esercizio fisico, aiutano a stabilire ossa sane e dovrebbero essere iniziati durante la pubertà e l’adolescenza”.