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16 tipi di tumori spinali e come riconoscerli

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Un tumore spinale è una crescita anormale all’interno o intorno alla colonna vertebrale.

I tumori spinali possono essere suddivisi in base a:

  • il tipo di tessuto in cui crescono
  • se sono maligni (cancerosi) o benigni (non cancerosi)

Il dolore è in genere il sintomo più precoce e più comune di un tumore spinale, se si hanno sintomi. Potresti anche manifestare sintomi come debolezza muscolare, formicolio e intorpidimento se il tumore spinge sulla radice del nervo.

Scopri i diversi tipi di tumori spinali, i sintomi, i metodi diagnostici e i potenziali trattamenti.

Tumori benigni

I tipi di tumori spinali che di solito sono benigni includono:

  • Emangioma spinale. Gli emangiomi si sviluppano da vasi sanguigni anormali. Solo circa da 0,9 a 1,2 percento di questi tumori causano sintomi.
  • Granuloma eosinofilo. Il granuloma eosinofilo è un raro tumore osseo che tende a manifestarsi nei bambini. Questo tipo di tumore può colpire qualsiasi osso, ma è più comune nel cranio, nella mascella, nelle ossa lunghe, nella colonna vertebrale o nelle costole.
  • Osteoma osteoide. L’osteoma osteoide è un tipo di tumore osseo che si sviluppa più comunemente nelle ossa lunghe. Tendono ad essere più piccoli di 1,5 centimetri (0,6 pollici) e non crescono né si diffondono.
  • Osteoblastoma spinale. Un raro tumore osseo che si sviluppa tipicamente tra i 20 ei 30 anni. Di solito si sviluppano nella parte posteriore delle vertebre.
  • Osteocondroma spinale. L’osteocondroma è il più comune tipo di tumore osseo benigno. Quando si verificano nella colonna vertebrale, si verificano più spesso nella colonna vertebrale cervicale appena sotto il cranio.
  • Neurofibroma spinale. I neurofibromi si sviluppano sui nervi e spesso non causano sintomi. Quando si sviluppano intorno alla colonna vertebrale, si verificano spesso nelle radici dei nervi sensoriali.
  • Cisti ossea aneurismatica. Le cisti ossee aneurismatiche sono tumori pieni di sangue circondati da una parete ossea che cresce nel tempo. Si verificano più comunemente vicino al ginocchio, al bacino o alla colonna vertebrale.
  • Tumore a cellule giganti. I tumori a cellule giganti sono non cancerosi ma aggressivi e possono distruggere l’osso circostante. Hanno solo circa una persona su un milione ogni anno.
  • Meningiomi. I meningiomi si verificano negli strati di tessuto che ricoprono il cervello e il midollo spinale. Tendono a crescere lentamente e di solito non sono cancerose.
  • Tumori della guaina nervosa. I tumori della guaina nervosa tendono ad essere benigni e a crescere lentamente. Si sviluppano nello strato protettivo che avvolge i nervi.

Tumore maligno

La maggior parte dei tumori spinali cancerosi si diffonde da altre parti del corpo. I tumori cancerosi che iniziano nel midollo spinale sono i tipo più raro di tumore che coinvolgono la colonna vertebrale.

I tipi di tumori spinali maligni includono:

  • Metastasi di tumori d’organo. Il cancro che si diffonde da un’altra parte del corpo è noto come cancro metastatizzato. Circa il 97 percento dei tumori della colonna vertebrale si diffondono dagli organi interni.
  • cordoma. Il cordoma è un raro tipo di cancro alle ossa che può verificarsi ovunque nella colonna vertebrale. Si trova più comunemente vicino al coccige e colpisce circa 1 su un milione persone ogni anno.
  • sarcoma di Ewing. Insieme all’osteosarcoma, il sarcoma di Ewing è il più comune tipo di tumore spinale nei giovani. Si sviluppa nell’osso o nei tessuti molli intorno all’osso.
  • Osteosarcoma. L’osteosarcoma è uno dei tipi più comuni di cancro alle ossa, ma raramente si sviluppa nella colonna vertebrale. Si sviluppa tipicamente vicino alla fine delle ossa lunghe nei bambini e negli adolescenti mentre sono ancora in crescita.
  • Mieloma multiplo. Il mieloma multiplo è un tumore del sangue che si sviluppa nei globuli bianchi. Può causare la formazione di tumori in molte ossa del corpo.
  • Glioma. Il glioma è un tumore che si sviluppa nelle cellule di supporto intorno ai nervi e può verificarsi nel cervello o nel midollo spinale. Il glioma può essere suddiviso nelle seguenti sottocategorie (a seconda di quali cellule sono interessate):

    • astrocitomi
    • ependimomi
    • oligodendrogliomi

Quali sono i sintomi dei tumori spinali?

È comune che i tumori spinali non causino sintomi.

Il sintomo più comune è il dolore. Il dolore causato da tumori spinali è spesso erroneamente attribuito a una lesione spinale. Questo tipo di dolore può:

  • peggiora gradualmente nel tempo
  • essere tagliente o bruciante
  • essere più evidente o grave di notte
  • eventualmente essere evidente a riposo

I tumori che comprimono le radici nervose possono portare a sintomi come:

  • debolezza muscolare
  • intorpidimento
  • formicolio
  • diminuzione della sensazione di temperatura, in particolare nelle gambe

I sintomi meno comuni includono:

  • perdita del controllo della vescica o dell’intestino
  • disfunzione sessuale
  • problemi a camminare

Come viene diagnosticato un tumore spinale?

La diagnosi di un tumore spinale può essere un processo complesso. Un medico può eseguire un test neurologico per testare i tuoi movimenti e i tuoi sensi.

Se il medico trova potenziali segni di un tumore spinale, probabilmente utilizzerà test di imaging per confermare una diagnosi. Altri test che possono aiutare a identificare un tumore spinale includono:

  • analisi del sangue
  • colpetti spinali
  • test delle urine
  • risonanza magnetica (MRI), che è il standard aureo per la diagnosi di tumori cerebrali e spinali

  • scansioni di tomografia computerizzata (TC)

  • risonanza magnetica funzionale (fMRI)
  • spettroscopia di risonanza magnetica (MRS)
  • tomografia ad emissione di positroni (PET)

  • tomografia computerizzata a emissione di fotone singolo (SPECT)
  • angiografia
  • elettroencefalogramma (EEG)

  • magnetencefalografia
  • biopsie tissutali

Quali trattamenti vengono utilizzati per i tumori spinali?

I tumori maligni richiedono un trattamento. Alcuni tumori benigni, tuttavia, possono richiedere solo un monitoraggio attivo per assicurarsi che non crescano troppo o causino dolore o altri sintomi di disturbo.

Il trattamento comunemente include:

  • chirurgia
  • chemioterapia
  • radioterapia
  • terapia mirata
  • una combinazione di questi trattamenti

I farmaci usati per alleviare i sintomi includono:

  • antidolorifici
  • anticonvulsivanti
  • steroidi e farmaci antinfiammatori
  • antidepressivi
  • farmaci antinausea

Quali interventi chirurgici vengono utilizzati per i tumori spinali?

I tipi di chirurgia per i tumori spinali includono:

  • Resezione posterolaterale. Il tuo tumore spinale viene rimosso attraverso un’incisione nel mezzo della schiena.
  • Resezione in blocco. Il tumore viene rimosso in un unico pezzo. È spesso usato per i tumori situati nelle ossa della colonna vertebrale.
  • Chirurgia del tumore metastatico della colonna vertebrale. Due tipi di interventi chirurgici sono comunemente usati per trattare il cancro che si è diffuso da altre parti del corpo:

    • Decompressione del midollo spinale. Allevia la pressione sul midollo spinale e crea spazio sufficiente per ricevere radiazioni ad alte dosi senza rischi per il midollo spinale.
    • Strumentazione spinale. Viti e bacchette sono attaccate alla colonna vertebrale per riallineare le ossa.
  • Angiografia spinale. Implica l’iniezione di un mezzo di contrasto e l’esecuzione di una radiografia per identificare i vasi sanguigni ad alto rischio di sanguinamento durante l’intervento chirurgico.

L’asporto

I tumori spinali possono essere benigni o maligni. I tumori maligni devono essere diagnosticati e trattati immediatamente da un medico.

Anche se i tumori benigni non sono cancerogeni, possono crescere abbastanza grandi da spingere su altri tessuti o causare dolore. È una buona idea discutere le opzioni con un medico per vedere se è possibile rimuoverlo o curarlo prima che i sintomi peggiorino.

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