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12 consigli per i pasti per i bambini con autismo

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Il bambino si siede a tavola e fa colazione fuori dal piatto

Molti bambini autistici hanno problemi durante i pasti. Alcune stime precedenti mostrano che tra il 46 e l’89 percento di questi bambini ha selettività alimentare.

Nei casi più gravi, una dieta limitata può causare carenze nutrizionali, scarso tasso di crescita o perdita di peso.

Altre sfide legate al cibo che i bambini autistici potrebbero affrontare includono:

  • dispiacere per diversi tipi o consistenze di cibo
  • problemi di masticazione o deglutizione
  • avere difficoltà a sedersi durante una cena in famiglia
  • difficoltà a provare nuovi cibi
  • rifiutarsi di mangiare cibi mangiati in precedenza
  • rifiutarsi di toccare determinati cibi o utensili

Continua a leggere per 12 suggerimenti per aiutarti a navigare durante i pasti con il tuo bambino autistico.

1. Rilassati prima di cena

Se l’ora dei pasti è diventata una fonte di conflitto, aiutare tuo figlio a ridurre lo stress prima di un pasto può incoraggiarlo ad accettare di più lo stare seduto e il mangiare.

Il relax può includere qualsiasi cosa, dalla lettura di un libro preferito con il bambino al relax attivo in un ambiente tranquillo.

2. Escludere eventuali problemi di stomaco

Se tuo figlio è spesso a disagio quando mangia, questo può portare a scoppi d’ira e stress. È una buona idea che il medico controlli eventuali malattie o condizioni sottostanti che potrebbero causare disagio o dolore.

Secondo una ricerca del 2014 sui problemi gastrointestinali e sull’autismo, i bambini autistici hanno maggiori probabilità di avere problemi gastrointestinali rispetto ai loro coetanei neurotipici. Questo può includere sintomi come:

  • diarrea
  • dolore nella zona addominale
  • stipsi

Quindi, se l’ora dei pasti è una fonte di stress per il tuo bambino autistico, potresti voler parlare con il loro medico di possibili problemi di salute correlati.

3. Sviluppa un programma dei pasti

Gli orari regolari sono spesso molto importanti per i bambini autistici. Questo include l’ora dei pasti. Pasti e spuntini programmati regolarmente aiutano il bambino a sapere cosa aspettarsi.

Se i pasti di tuo figlio tendono ad essere davanti alla TV, in viaggio o generalmente non a tavola, gli esperti del Centro per l’autismo Marcus consigliano di introdurre lentamente la cena in famiglia e altri pasti in luoghi designati.

Per iniziare, suggeriscono di far sedere tuo figlio per un minimo di 30 secondi e di aumentare gradualmente il tempo in cui ti aspetti che si sieda al tavolo con te. Idealmente, puoi lavorare fino a 15 o 30 minuti a tavola.

4. Aggiungi lentamente nuovi cibi

Se tuo figlio mangia solo pochi cibi, puoi introdurlo lentamente a nuovi cibi. Per fare ciò, prova ad aggiungere il nuovo alimento a un alimento consumato regolarmente. L’obiettivo è ottenere gradualmente l’accettazione del nuovo cibo con un’introduzione molto lenta. Questo a volte viene chiamato “catenazione alimentare”.

Se tuo figlio mangia solo fette biscottate, ad esempio, potresti iniziare introducendo marche diverse della stessa varietà. Quindi, potresti introdurre una varietà integrale e alla fine aggiungere piccole quantità di burro, marmellata o altri prodotti da spalmare.

5. Incoraggia il gioco del cibo

No, non è necessario iniziare una lotta per il cibo, ma potresti essere in grado di motivare il tuo bambino autistico a provare nuovi cibi incoraggiandolo a giocare.

Potrebbe sembrare come creare forme divertenti con il cibo o esaminarne la consistenza, gli odori e così via. L’idea è che tuo figlio si impegni il più possibile con il cibo.

Questo potrebbe includere anche il tuo bambino che aiuta con la preparazione del cibo. Esporre tuo figlio alla cottura del cibo può incoraggiarlo a provare il pasto che sta preparando.

6. Introdurre le verdure crocifere

Le verdure crocifere hanno una serie di benefici nutrizionali. Molti sono ricchi di vitamine, minerali e fibre. Esempi di verdure crocifere includono:

  • broccoli
  • cavolfiore
  • cavolo
  • cavolo
  • cavoletti di Bruxelles
  • rucola

Alcune prove suggeriscono che il sulforafano, una sostanza chimica presente nelle verdure crocifere, può avere un effetto positivo sui comportamenti autistici.

Una revisione della ricerca del 2020 di cinque piccoli studi clinici ha rilevato che i punteggi sociali e comportamentali sono migliorati nei bambini e negli adulti autistici che hanno ricevuto integratori di sulforafano.

Tuttavia, è importante ricordare che questa ricerca è ancora limitata e sono necessari ulteriori studi per capire se e come il sulforafano influenza i comportamenti autistici.

Parla sempre con il medico di tuo figlio prima di iniziare qualsiasi integratore e lavora a stretto contatto con loro per monitorare gli effetti di qualsiasi uso di integratori.

7. Concentrati sugli alimenti, non sui comportamenti

I comportamenti incentrati sui pasti possono essere un modo per il tuo bambino di sfuggire al pasto.

Invece di concentrarti su comportamenti negativi o distruttivi, concentrati invece sul tentativo di coinvolgere tuo figlio in conversazioni sul cibo. Potresti considerare di chiedere informazioni sui colori, la consistenza e il gusto del cibo per cercare di catturare la loro attenzione.

Se vuoi parlare di comportamenti, cerca di concentrarti sui comportamenti corretti. Prova a lodare tuo figlio per essersi seduto bene, aver provato un nuovo cibo o altri comportamenti positivi che gli vedi fare invece di concentrarti su comportamenti negativi.

8. Gestisci le tue aspettative

È comprensibile sentirsi frustrati o sopraffatti quando tuo figlio si rifiuta di mangiare o ha uno scatto d’ira durante i pasti. Tuttavia, è importante ricordare che queste azioni sono il loro modo di comunicare.

Cerca di incontrare tuo figlio dove si trova con i suoi progressi alimentari e celebra le piccole vittorie intorno all’ora dei pasti.

Anche essere pazienti è fondamentale. A volte possono essere necessarie più di 10 esposizioni a un alimento prima che un bambino o un adulto sappia se gli piace o meno, secondo il Child Mind Institute.

Inoltre chiarisci le tue aspettative. Potrebbe sembrare come mettere un timer sul tavolo per mostrare a tuo figlio per quanto tempo dovrebbe sedersi o fargli sapere quali alimenti verranno aggiunti al suo piatto.

9. Parla con un medico prima di iniziare nuove diete

Ci sono molte opzioni dietetiche che alcuni genitori con bambini autistici giurano per il loro bambino, inclusa una dieta priva di glutine o caseina. Questo approccio dietetico elimina molti alimenti dalla dieta del tuo bambino, compresi quelli fatti rispettivamente con il grano oi prodotti lattiero-caseari.

Sebbene queste diete ricevano molta attenzione, ci sono poche prove che dimostrino che hanno benefici per la maggior parte delle persone con autismo, secondo un Revisione della ricerca 2015.

Invece di provare nuove diete per capriccio, parla con il medico di tuo figlio prima di apportare grandi cambiamenti nella dieta.

10. Evita le dipendenze dal marchio

Le dipendenze possono formarsi quando dai a tuo figlio solo una marca o un tipo di cibo.

Invece di servire il cibo direttamente da una scatola contrassegnata, prova a rimuovere immediatamente gli alimenti dalla scatola e cambia spesso la marca dell’alimento per evitare di dipendere da una marca.

11. Lavora con esperti

Genitori e tutori di bambini autistici dovrebbero considerare di lavorare con un nutrizionista. Possono aiutare a determinare se tuo figlio ha un deficit nutrizionale e suggerire modi per migliorare la dieta.

Possono anche lavorare con te e tuo figlio per trovare nuove idee sugli alimenti da mangiare.

Altri tipi di professionisti che possono essere in grado di aiutare con i comportamenti alimentari e durante i pasti sono:

  • psicologi
  • terapista occupazionale
  • logopedisti

12. Sostieni la postura del tuo bambino

È risaputo che alcuni bambini autistici hanno problemi con la postura e l’andatura. Se tuo figlio sta lottando con la sua postura, potrebbe concentrarsi maggiormente sul mantenersi in posizione eretta e seduto piuttosto che sul mangiare durante i pasti.

Per aiutare questo, prova a usare cuscini o asciugamani arrotolati per sostenere i fianchi e la schiena mentre sei seduto al tavolo.

Idealmente, il tavolo dovrebbe essere all’altezza del gomito e i piedi dovrebbero essere piatti a terra. Anche posizionare uno sgabello davanti alla sedia per sostenere i piedi potrebbe essere d’aiuto.

L’asporto

Non importa quello che provi, ricorda solo che non sei solo. Provare un nuovo metodo o lavorare con un esperto può essere sufficiente per incoraggiare tuo figlio a provare cibi diversi, a diventare meno stressato prima dei pasti e a ridurre alcuni comportamenti.

Se sei ancora frustrato, parla con il medico di tuo figlio dei consigli per l’aiuto di altri specialisti.

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